Nietolerancja pokarmowa

Skąd bierze się nietolerancja pokarmowa?

Choć nietolerancja pokarmowa jest dość powszechnie występującym zjawiskiem, to jednak lekarze nadal nie są zgodni co do tego, jaki jest mechanizm jej występowania. Niespecyficzne objawy powodują, że przyczyn nietolerancji jest przynajmniej kilkanaście z tych, które można jasno określić.

Do pewnego stopnia nietolerancja pokarmowa może być dziedziczona po przodkach. Istotne jest również to, w jaki sposób wychowuje się dziecko. Badania wskazują, że zbyt higieniczne podejście do opieki nad dzieckiem może powodować upośledzenie przyswajania niektórych pokarmów; podobnie jednak działa zbyt urozmaicona dieta, zwłaszcza w okresie, gdy dziecko nie ma jeszcze rozwiniętego całkowicie układu pokarmowego ze zdolnością do trawienia niektórych pokarmów. Przyczyn zwiększającej się ilości nietolerancji w społeczeństwie upatrywać można również w bogactwie pokarmów, które nie pochodzą z naszego środowiska (np. pokarmów egzotycznych), a co za tym idzie, do których nie jest przystosowany układ pokarmowy osób w danej szerokości geograficznej. Również zanieczyszczenie środowiska wpływa na wzrost ilości przypadków nietolerancji pokarmowej.

Różnica między nietolerancją a alergią

Pojęcia nietolerancji pokarmowej oraz alergii pokarmowej często są ze sobą mylone, co wynika przede wszystkim z nieznajomości mechanizmów działania obu schorzeń. Zarówno jedno, jak i drugie zalicza się do grupy schorzeń na tle nadwrażliwości pokarmowej. Już jednak sam mechanizm działania choroby pozwala stwierdzić, czy to, na co cierpi chory, to alergia pokarmowa, czy też nietolerancja.

Przede wszystkim alergia pokarmowa jest taką reakcją organizmu, która zaprzęga do działania również układ immunologiczny. Oznacza to, że w momencie, gdy organizm na kontakt z alergenem pokarmowym, reakcja jest praktycznie natychmiastowa. Alergia może objawiać się wysypką, dusznościami, puchnięciem twarzy, ale też zwykłym katarem. Przy mocnych reakcjach pojawia się wstrząs anafilaktyczny, który jest bezpośrednim zagrożeniem dla życia. Wszystko to dzieje się bezpośrednio po kontakcie z pokarmem, który jest alergizujący dla danej osoby.

Tymczasem nietolerancja pokarmowa ma o wiele dłuższe skutki, które mogą odwlekać się w czasie. Z tego powodu często nie jest wiązana z chorobą pokarmową, a np. z objawami nerwicy czy po prostu niestrawnością po spożyciu jakiegoś pokarmu. Nietolerancja pokarmowa nie pobudza do działania układu odpornościowego, jednakże może nadal być niebezpieczna dla człowieka. W swoich długofalowych objawach powodować może nie tylko problemy trawienne, np. biegunki czy wzdęcia, ale również pogorszenie samopoczucia, migreny, pogorszenie jakości życia.

Najczęściej występujące nietolerancje pokarmowe

Nietolerancje pokarmowe mają to do siebie, że mogą występować jednocześnie na kilka składników w przypadku jednej osoby. Jedną z „najgłośniejszych” obecnie nietolerancji jest celiakia, czyli nietolerancja glutenu. Często występująca, acz nie tak popularna jest nietolerancja laktozy czy fruktozy. Dodatkowo, coraz większa liczba osób, zwłaszcza młodych, ma problem z nietolerancją pokarmową żelaza. W zasadzie organizm jest w stanie cierpieć na nietolerancję jakiegokolwiek składnika pokarmowego.